IN DE WIJK GAGELDONK-WEST – BERGEN OP ZOOM

In de naoorlogse wijk Gageldonk-West in Bergen op Zoom werkt Arjen de Vries als sociaal projectleider voor Lithos aan stedelijke wijkvernieuwing. Bij slopen en bouwen blijft het hier niet. Arjen: “Mensen maken de wijk. De wijk kan dus alleen beter worden als je investeert in mensen. Samen met anderen. Ik ben met een meisje uit de buurt, Yasmin, door de straten gelopen en heb samen met haar opgeschreven wat ik zag. En we gingen de wijk verder in met de vraag “Wat zou je willen voor de wijk?”

 

Hoe het begon
Arjen de Vries: ‘Het was al langer duidelijk dat er iets met de wijk Gageldonk-West in Bergen op Zoom moest gebeuren. De wijk was er slecht aan toe, het zou zelfs een van de slechtste wijken van Nederland zijn. Er was veel achterstallig onderhoud, aan woningen en de openbare ruimte. In 2014 zochten de gemeente en woningcorporatie Stadlander een samenwerkingspartner voor de wijkverbetering. Na diverse rondes kwam Lithos uiteindelijk als beste van 17 inschrijvers uit de bus bij de aanbesteding.’

Waarin maakte Lithos het verschil?
‘Ik houd niet van het stempel “slechte wijk”. Ik zag al snel dat er in de wijk ook veel positieve dingen gebeurden. De mensen wilden heus wel. Ik ben met een meisje uit de buurt, Yasmin, door de straten gelopen en heb samen met haar opgeschreven wat ik zag, en vooral: wat we miste. Sportvoorzieningen, speeltoestellen, groen, noem maar op. Daarna heb ik een sociaal katern voor de wijk geschreven, een ontwikkelingsplan met de nadruk op mensen, niet op stenen.

Je kunt bouwen wat je wilt in zo’n wijk, als je de mensen niet meeneemt, gebeurt er niks. We zijn dus echt in de wijk gekropen.’

– ARJEN DE VRIES, SOCIAAL PROJECTLEIDER

Wat moet je doen om zo’n aanpak te laten slagen?
‘Alle omstandigheden moeten kloppen. Dat is een beetje geluk hebben, maar je hebt het wel degelijk zelf in de hand. Je moet het risico aandurven en de samenwerking met anderen aangaan. Dat begint met geduld. Bij de start merkte ik dat allerlei partijen – welzijnsstichtingen, de politie – een beetje op elkaar zaten te wachten. Dat zie je vaker, maar je moet het wel doorbreken. Wij zijn dus eerst maar eens gaan vragen wat bewoners nu echt wilden. Sommige dingen laten zich nu eenmaal niet van bovenaf sturen. Het eerste jaar ben ik vooral bezig geweest om me in te werken. Om te luisteren. Want zoveel is me wel duidelijk:

… de mensen voor wie je het doet, spelen de sleutelrol. Zij moeten trots zijn op wat wij maken. En het belangrijkste: je moet bereikbaar en benaderbaar voor ze zijn. Daarmee win je vertrouwen.

– ARJEN DE VRIES, SOCIAAL PROJECTLEIDER

Hoe bereikbaar ben jij?
‘We werken met een team van 5 tot 6 mensen. Die zijn altijd aanwezig. En als sociaal projectleider ben ik goed bereikbaar. Iedereen kan mij bellen, veel mensen uit de wijk hebben mijn mobiele nummer. We werken met de BuurtBeterApp, en we leggen altijd uit waarom we doen wat we doen. Door snel te reageren en je visie duidelijk te brengen, schep je vertrouwen.’

Wat zijn de resultaten na een aantal jaren?
‘Bewoners zijn weer positiever over hun wijk. Het woningbezit van Stadlander is meer waard geworden. Op banenmarkten zijn werkzoekenden uit de wijk aan het werk geholpen. Op de bouw is er een leerwerkplek voor jongeren. Voor basisscholen hebben we groenevenementen georganiseerd, stages, gastlessen. Er waren schoonmaakacties en evenementen waarbij bewoners onder andere met sloopmateriaal konden werken.’

Gaat er ook wel eens iets niet goed?
‘Tuurlijk. Begin dit jaar heb ik een banenmarkt georganiseerd voor de bouw. In februari. Er kwam geen hond op af: veel te koud! Daarom komen we met een nieuw idee: een bouwinspiratiemarkt; laagdrempelig en toegankelijk. In dit vak blijf je bijleren.’

Meer verhalen

Wijkontwikkeling Gageldonk-West biedt bewoners nieuwe kansen

Tedros Tesfay en Anthonie Struijk wonen allebei in Gageldonk-West. Beiden kregen via Lithos bouw & ontwikkeling en Zenzo een kans om mee te bouwen aan de nieuwe toekomst van de wijk, door mee te werken op de bouwplaats. Ze vertellen over hun leven in de wijk en hoe zij de wijkvernieuwing ervaren.

Van vliegwiel van 150 kansen naar mooiste wijk in Bergen op Zoom

Vanaf de aftrap is sociaal projectleider Arjen de Vries al betrokken bij de wijkvernieuwing van Gageldonk-West. Met bouwen en renoveren alleen creëer je namelijk geen vitale wijk. Met een vliegwiel van 150 kansen wél! In dit artikel vertelt Arjen over deze bijzondere samenwerking.

Het wordt elke dag mooier in Gageldonk-West

De wijkvernieuwing in Gageldonk-West is over de helft, maar er staat nog veel te gebeuren de komende jaren. Een mooi moment om bewoners te laten vertellen hoe zij de metamorfose van hun wijk ervaren en wat zij nog aan wensen hebben. In dit artikel maken we kennis met de zussen Jasmine en Manal Amezian, allebei opgegroeid in Gageldonk-West.

Meer projecten

ZOEKEN OP NIEUWBOUWAANBOD

ONS NIEUWBOUWAANBOD

ZOEKEN OP EXPERTISE

KUNNEN WE JOU HELPEN?

KOFFIE ERBIJ?
2022-08-30T09:46:09+00:00
Ga naar de bovenkant