IN DE WIJK GAGELDONK-WEST – BERGEN OP ZOOM

In de naoorlogse wijk Gageldonk-West in Bergen op Zoom werkt Arjen de Vries als sociaal projectleider voor Lithos aan stedelijke wijkvernieuwing. Bij slopen en bouwen blijft het hier niet. Arjen: “Mensen maken de wijk. De wijk kan dus alleen beter worden als je investeert in mensen. Samen met anderen. Ik ben met een meisje uit de buurt, Yasmin, door de straten gelopen en heb samen met haar opgeschreven wat ik zag. En we gingen de wijk verder in met de vraag “Wat zou willen voor de wijk?”

 

Hoe het begon
Arjen de Vries: ‘Het was al langer duidelijk dat er iets met de wijk Gageldonk-West in Bergen op Zoom moest gebeuren. De wijk was er slecht aan toe, het zou zelfs een van de slechtste wijken van Nederland zijn. Er was veel achterstallig onderhoud, aan woningen en de openbare ruimte. In 2014 zochten de gemeente en woningcorporatie Stadlander een samenwerkingspartner voor de wijkverbetering. Na diverse rondes kwam Lithos uiteindelijk als beste van 17 inschrijvers uit de bus bij de aanbesteding.’

Waarin maakte Lithos het verschil?
‘Ik houd niet van het stempel “slechte wijk”. Ik zag al snel dat er in de wijk ook veel positieve dingen gebeurden. De mensen wilden heus wel. Ik ben met een meisje uit de buurt, Yasmin, door de straten gelopen en heb samen met haar opgeschreven wat ik zag, en vooral: wat we miste. Sportvoorzieningen, speeltoestellen, groen, noem maar op. Daarna heb ik een sociaal katern voor de wijk geschreven, een ontwikkelingsplan met de nadruk op mensen, niet op stenen.

Je kunt bouwen wat je wilt in zo’n wijk, als je de mensen niet meeneemt, gebeurt er niks. We zijn dus echt in de wijk gekropen.’

– ARJEN DE VRIES, SOCIAAL PROJECTLEIDER

Wat moet je doen om zo’n aanpak te laten slagen?
‘Alle omstandigheden moeten kloppen. Dat is een beetje geluk hebben, maar je hebt het wel degelijk zelf in de hand. Je moet het risico aandurven en de samenwerking met anderen aangaan. Dat begint met geduld. Bij de start merkte ik dat allerlei partijen – welzijnsstichtingen, de politie – een beetje op elkaar zaten te wachten. Dat zie je vaker, maar je moet het wel doorbreken. Wij zijn dus eerst maar eens gaan vragen wat bewoners nu echt wilden. Sommige dingen laten zich nu eenmaal niet van bovenaf sturen. Het eerste jaar ben ik vooral bezig geweest om me in te werken. Om te luisteren. Want zoveel is me wel duidelijk:

… de mensen voor wie je het doet, spelen de sleutelrol. Zij moeten trots zijn op wat wij maken. En het belangrijkste: je moet bereikbaar en benaderbaar voor ze zijn. Daarmee win je vertrouwen.

– ARJEN DE VRIES, SOCIAAL PROJECTLEIDER

Hoe bereikbaar ben jij?
‘We werken met een team van 5 tot 6 mensen. Die zijn altijd aanwezig. En als sociaal projectleider ben ik goed bereikbaar. Iedereen kan mij bellen, veel mensen uit de wijk hebben mijn mobiele nummer. We werken met de BuurtBeterApp, en we leggen altijd uit waarom we doen wat we doen. Door snel te reageren en je visie duidelijk te brengen, schep je vertrouwen.’

Wat zijn de resultaten na een aantal jaren?
‘Bewoners zijn weer positiever over hun wijk. Het woningbezit van Stadlander is meer waard geworden. Op banenmarkten zijn werkzoekenden uit de wijk aan het werk geholpen. Op de bouw is er een leerwerkplek voor jongeren. Voor basisscholen hebben we groenevenementen georganiseerd, stages, gastlessen. Er waren schoonmaakacties en evenementen waarbij bewoners onder andere met sloopmateriaal konden werken.’

Gaat er ook wel eens iets niet goed?
‘Tuurlijk. Begin dit jaar heb ik een banenmarkt georganiseerd voor de bouw. In februari. Er kwam geen hond op af: veel te koud! Daarom komen we met een nieuw idee: een bouwinspiratiemarkt; laagdrempelig en toegankelijk. In dit vak blijf je bijleren.’

Meer verhalen

Nieuw MBO College Poort opent schooljaar met breakdance voor studenten

MBO COLLEGE POORT OPENT MET BREAKDANCE

Kopers aan het woord:

"Ik woon nu nog in Utrecht. Verhuizen naar deze plek betekent voor ons de perfecte combinatie van buiten wonen in een jonge levendige wijk in-wording," aldus Rob, één van de kopers van een nieuwe woning in project De Monarch in Austerlitz. Reporter Olga nam een kijkje op de kopers-kijkdag op de bouwlocatie in het bosrijke Austerlitz en vroeg meer kopers: Wat betekent hier wonen voor jullie?  

Vacature Projectleider

Lithos bouw en ontwikkeling zoekt een Projectleider

Meer projecten
2019-03-13T13:38:19+00:00

KERNHEM – EDE

Aangesloten op het "duurzaamste warmtenet van Nederland". Groen, duurzaam en autoluw wonen

ZOEK OP WONINGEN

NIEUWBOUWAANBOD

ZOEKEN OP EXPERTISE

KUNNEN WE JOU HELPEN?

KOFFIE ERBIJ?
2018-12-03T10:53:49+00:00